Abridores de nombre que podrían cambiar de uniforme este año

Chris Archer Rays de Tampa Bay

Chris Archer no ha tenido nada de fortuna. Su repertorio ha sido excelente. El abridor de los Rays alcanzó las 98 millas por hora con su recta en su última presentación del domingo y su slider sigue siendo letal cuando lo necesita. Pero eso no le ha podido rendir dividendos, lo que ha sido el caso desde que sus mentores James Shields y David Price salieron de Tampa Bay.
Archer fue convocado al equipo de la Liga Americana para el Juego de Estrellas del 2015, el mismo año en que Price y Shields partieron de los Rays, pero arrancó el 2016 con un mal momento poco común, castigado en dos de sus primeras cuatro aperturas y registrando 5.16 de efectividad después de 10 salidas.
Así se encontraba Archer hace un año. Desde entonces, ha conseguido foja de 9-17 con promedio de carreras limpias de 213 2/3 (con 245 ponches). Sin embargo, los Rays tienen marca 11-22 con el derecho como abridor.
Esta temporada Archer lleva récord de 3-3 con 3.76 de efectividad, pero esos números no reflejan lo bien que está lanzando como lo demuestran sus 10 ponches por cada nueve entradas lanzadas. Con un contrato que le brinda a su equipo control hasta la temporada del 2021 (bajo un salario de US$11 millones en dicho año), varios equipos lo tendrían en la mira en el mercado de cambios este verano.
Archer sería la pieza más valiosa para los contendientes con una gran cantidad de prospectos para ofrecer -- los Dodgers, Yankees, Astros y Cachorros, entre algunos. A continuación, otros abridores que podrían impactar el panorama de cambios antes de la fecha límite del 31 de julio:
Lanzadores bajo control a largo plazo:
Gerrit Cole, Piratas
Incluso, más que Archer, Cole ha brillado, como lo demuestra su efectividad de 2.84. Eso sería poco evidente por su foja de apenas 2-4 tras nueve presentaciones. El derecho tiene otros tres años de arbitraje antes de poder convertirse en agente libre y es posible que los Bucaneros decidan tenerlo en su nómina por el mayor tiempo posible, como es el caso con Andrew McCutchen. Pero las aperturas de Cole serán una atracción para los escuchas si el gerente general de Pittsburgh, Neal Huntington, insinúa que su equipo iniciará una reconstrucción en vez de darles la pelea a los Cachorros y Cardenales (de hecho, también a los Rojos y Cerveceros).
José Quintana, Medias Blancas
Durante varios meses se ha rumorado que varios equipos han buscado adquirir los servicios del colombiano, por sus años de control contractual del equipo. El zurdo no ha tenido consistencia esta temporada (marca de 2-5 con promedio de carreras limpias de 3.92), pero no ha contado con el respaldo de su ofensiva. Los Patipálidos tienen a Quintana bajo contrato hasta el 2018 con opciones para el 2019 y el 2020, así que sólo lo enviarían a otro equipo si reciben a cambio altos prospectos, como ocurrió en la transacción por Chris Sale y Adam Eaton.
Sonny Gray, Atléticos
Como Cole, a Gray le restan tres años de arbitraje después de esta campaña. El mes de julio sería el momento indicado para cambiarlo si sigue tirando como lo ha hecho en sus últimas cuatro aperturas desde que regresó de su lesión de un tirón en el torso. Gray está cerca de recuperar la velocidad que su recta tuvo en el 2013, su temporada de novato que concluyó maniatando al venezolano Miguel Cabrera y los Tigres en el Juego 2 de la Serie Divisional de la Liga Americana. Su slider ha sido excelente (sus oponentes llevan promedio de .154). La interrogante sería su durabilidad, al perder acción en partes de las últimas dos campañas.
Matt Harvey, Mets
El derecho está en la cuerda floja en Nueva York. Le podría favorecer un cambio de ambiente, aunque la obligación está sobre los hombros del abridor para que tenga buenos resultados sobre la lomita y sea fiable fuera del terreno. Harvey está pasando por otro año decepcionante (foja de 3-3, 5.36 de efectividad en nueve aperturas), pero sería elegible para convertirse en agente libre en el 2018, por lo que podría ayudar a un equipo con un débil cuerpo monticular durante dos temporadas.
Vale la pena destacar: Jake Odorizzi, Rays; Zack Greinke, D-backs; el dominicano Ervin Santana, Mellizos; y Matt Garza, Cerveceros (con una opción para el 2018).
Alternativas de una temporada:
Yu Darvish, Rangers
Jon Daniels enfrentará una difícil decisión si Texas no está en la lucha por un pase a la postemporada en julio. Cada contendiente buscará a Darvish, quien sería elegible para convertirse en agente libre después de esta campaña. Los tejanos pedirían a cambio algo similar a lo que los Yankees recibieron cuando enviaron al cubano Aroldis Chapman a los Cachorros y Andrew Miller a los Indios. Darvish lleva foja de 5-2 con 2.83 de efectividad y algunos creen que es poco probable que reciba una extensión de los Rangers en el verano.
Johnny Cueto, Gigantes
El dominicano está en la lista porque puede ejercer su cláusula para salirse de su contrato de seis años y US$130 millones que firmó antes del 2016. No se ha visto tan dominante este año (marca de 4-4, 4.64 de efectividad). Por eso, probablemente es muy temprano para saber si ejercerá la opción. Pero con los Reales y Gigantes, Cueto ha demostrado que puede marcar la diferencia en octubre. Por eso los contendientes observarán de cerca al quisqueyano.
Masahiro Tanaka, Yankees
Tanaka también puede salirse de su contrato -- que le garantizaría US$67 millones por tres años -- después de esta campaña, pero tiene algo que demostrar si pretende llamar la atención en el mercado de agentes libres. Se ha recuperado tras una pesadilla en el Día Inaugural, pero después fue castigado por los Rays y Astros en sus últimas dos presentaciones, empeorando su promedio de carreras limpias a 6.56. El valor de Tanaka dependerá de lo que pueda hacer por los Bombarderos en agosto y septiembre en vez de las piezas que pueda recibir el equipo en un canje.
Marco Estrada, Azulejos
Si Toronto no repite la historia al levantarse de la lona en junio, como lo han hecho en las últimas dos temporadas, el mexicano sería el primer abridor en ser cambiado. El derecho ha tenido éxito con consistencia desde su llegada de Milwaukee y lleva 3.30 de efectividad en 10 aperturas este año. Los Azulejos recibirían excelentes jugadores a cambio, especialmente si es transferido a comienzos de la época de cambios.
Derek Holland, Medias Blancas
Chicago firmó al zurdo como una alternativa temporal. Holland ha revivido su carrera esta temporada (marca de 4-3, 2.47 de efectividad) y ha tirado al menos seis entradas en siete presentaciones. No ha concedido jonrón contra bateadores zurdos, controlándolos a porcentaje de slugging de .211 en 38 turnos. Y por ahora no ha tenido lesiones que hayan involucrado a su perro, Wrigley.
Vale destacar: Alex Cobb, Rays; Jeremy Hellickson, Filis; el dominicano Bartolo Colón, Bravos; Jesse Chávez, Angelinos; y el mexicano Miguel Angel González, Medias Blancas.
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