Los Cachorros llegan a Arizona listos para defender su título de Serie Mundial


MESA, Arizona -- Las celebraciones y los desfiles han terminado. El próximo objetivo para los Cachorros será tratar de repetir como campeones de la Serie Mundial y esta semana comenzarán su trabajo para tratar de alcanzar dicha meta.
Después de ponerle fin a la sequía más larga en la historia del deporte norteamericano y conquistar su primer título desde 1908, esta temporada muerta los Cachorros fueron reconocidos por todos los Estados Unidos. El dirigente de Chicago, Joe Maddon, bajará el equipo a la tierra el miércoles cuando los lanzadores y receptores realicen su primer entrenamiento. El capataz se enfocará en los fundamentos y la necesidad de no sentirse tan cómodos.
"Pienso que nuestra mejor posibilidad para repetir será con el pitcheo y la defensa que hemos demostrado anteriormente", explicó Maddon. "En estos Entrenamientos de Primavera, quiero que nos sintamos inquietos y recalquemos el pitcheo y la defensa".
El núcleo del club de la campaña pasada regresará, incluyendo al Jugador Más Valioso de la Liga Nacional, Kris Bryant. El joven club cree que está listo para lo que sea.
"Con la experiencia que conseguimos tras ser barridos por los Mets [en la Serie de Campeonato del 2015] hasta el Juego 7 de la mejor Serie Mundial en la historia, pienso que podemos manejar cualquier situación que enfrentemos, especialmente con toda la atención del mundo sobre nosotros en los entrenamientos del año pasado", manifestó el primera base Anthony Rizzo. "La manera en que todos en el clubhouse nos comportamos sin preocuparnos por nada fue la mayor clave y creo que eso será lo más importante esta campaña".
El trofeo de la Serie Mundial estará presente en Mesa, Arizona el 22 de febrero en el Almuerzo de la Liga del Cactus y también el 25 de febrero para el primer partido de pretemporada de Chicago, cuando los Cachorros se medirán a los Atléticos.
A continuación, los temas a seguir de cara a los Entrenamientos de Primavera.
Los lanzadores y receptores se presentan: El martes
Los jugadores de posición se presentan: El sábado
Primer partido de la Liga del Cactus
Escuadra dividida: De local vs. Atléticos el 25 de febrero a las 2:05 p.m. hora de Chicago; contra los Gigantes en Scottsdale a las 2:05 p.m. hora de Chicago. 
Caras nuevas
La mayoría de los jugadores nuevos está en el grupo de lanzadores, incluyendo al abridorBrett Anderson y al nuevo cerrador Wade Davis. Anderson se sometió a una operación en la espalda en marzo del año pasado y si se encuentra en salud, se perfila como quinto abridor. Chicago también quiere observar a los últimos refuerzos, Eddie Butler y Alec Mills, que podrían ser alternativas de emergencia durante la temporada. Koji Uehara, de 41 años de edad, trae experiencia al bullpen. En cuanto a jugadores de posición se refieren, el jardinero veterano Jon Jay es la única adición y ya se encuentra en Arizona para conocer mejor a sus compañeros.
Intrigantes invitados a los entrenamientos
Los Cachorros desean que dos receptores, el puertorriqueño Carlos Corporán y Taylor Davis, trabajen con el cuerpo monticular del equipo grande para que estén listos si se les necesitan durante la campaña.
Prospectos a seguir
Ian Happ, la selección de primera ronda de los Cachorros en el 2015, participará en sus primeros entrenamientos de Grandes Ligas junto al infielder Chesny Young, quien bateó .303 en Doble-A Tennessee en el 2016 y luego brilló en la liga invernal dominicana con las Aguilas Cibaeñas. Esta también será la primera vez que el dominicano Eloy Jiménez participa en los Entrenamientos de Primavera de Grandes Ligas. El jardinero de 20 años de edad tuvo promedio de .329 en Clase-A el año pasado, jugando en 112 partidos, una marca personal. El antesalista quisqueyano Jeimer Candelario, quien bateó .333 en Triple-A Iowa, vio un poco de acción en la Gran Carpa cuando fue ascendido en julio. Duane Underwood Jr., una selección de segunda ronda en el draft del 2012 y quien se perfila como un futuro abridor, será un brazo a observar. Happ, Jiménez, Candelario, Underwood y Young ocupan el primero, segundo, quinto, séptimo y 29no lugar, respectivamente, entre los mejores 30 prospectos de la organización de los Cachorros, según MLB.Pipeline.com.
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